Iles Marquises, le guide utlime pour y voyager

Une visite aux îles Marquises est une aventure garantie. Il s’agit d’une expérience émotionnelle portée par une beauté naturelle qui semble hors du commun et des habitants attachés à leur terre et fiers de leur patrimoine. Si vous voulez pimenter votre visite en Polynésie française, ne cherchez pas plus loin que l’archipel le plus septentrional du territoire. Voici les meilleures choses à faire dans les îles Marquises.

Les meilleures choses à faire et à voir aux iles Marquises

Acheter de l’artisanat en souvenir de votre voyage aux iles Marquises

Les îles Marquises sont bien connues dans tout le triangle polynésien pour leur artisanat exquis. Après une collection de souvenirs marquants acquis au fil des visites et des rencontres avec les habitants, c’est le meilleur souvenir à rapporter chez soi. Chaque île possède au moins un centre d’artisanat qui abrite les œuvres des artistes locaux, mais vous aurez peut-être la chance de rencontrer des habitants qui pourront vous montrer comment cet art est fabriqué en temps réel dans leur boutique. Vous trouverez notamment des statues tiki en bois, en basalte ou en « pierre à fleurs », des bols en bois décorés, des armes traditionnelles en os d’animaux, des peintures sur tapa et des bijoux.

Faire une étape à Ua Huka, lieux magique des Marquises

L’une des étapes les moins visitées des îles Marquises, Ua Huka offre une expérience diversifiée sur une petite île. La majeure partie du territoire est un haut plateau, aride et parsemé de poches de tuf rouge, comme la pierre utilisée pour fabriquer les fameux topknots rougeâtres de l’île de Pâques. En revanche, certaines de ses vallées profondes sont luxuriantes et constituent un lieu de baignade privilégié pour les chevaux sauvages qui parcourent l’île. Ua Huka abrite également de nombreux sites archéologiques avec des pétroglyphes originaux et des statues de pierre qui rappellent le passé puissant mais surtout oublié de l’île.

Découvrir Hiva Oa Tahuta, la plus petite île de l’archipel

Située à quelques kilomètres de sa grande sœur, Hiva Oa, Tahuata est la plus petite île habitée de l’archipel. C’est également là que les Français ont pris pied pour la première fois dans ce qui est aujourd’hui connu sous le nom de Polynésie française. Tahuata peut être facilement visitée par des excursionnistes d’un jour depuis Hiva Oa. Tout commence par une croisière panoramique vers l’île, souvent accompagnée de dauphins et de raies aigles, suivie d’une visite à pied de plusieurs villages pittoresques, et couronnée par un déjeuner pique-nique sur une plage isolée.

Découvrir Fatu Hiva en bateau aranui Marquises.

L’île la plus au sud de la chaîne est aussi la plus isolée. Fatu Hiva n’est accessible que par bateau, car même s’il était possible de construire un aéroport, les résidents locaux souhaitent rester détachés du monde extérieur pour l’instant. Avec des pentes vertigineuses de plus de 1 000 mètres d’altitude et un climat plus humide que les autres îles, le paysage de Fatu Hiva est tout simplement captivant. Son panorama le plus frappant est sans aucun doute la baie des Vierges, l’un des plus beaux mouillages du Pacifique Sud et certainement l’un des plus beaux du monde.

Visiter l’île de Taiohae

Après quelques virages sur la route étroite qui part de Taiohae, le principal village de Nuku Hiva, les falaises déchiquetées de Hatiheu se dévoilent lentement. C’est l’un des clichés les plus emblématiques de la Polynésie française. En bas, dans le village, la vie semble s’écouler à un rythme qui lui est propre. Arrêtez-vous ici pour déjeuner, promenez-vous et essayez de repérer la statue de la Vierge Marie qui a été hissée au sommet des falaises il y a longtemps.

Découvrir le site archéologique de Puamau

Si les célébrités contemporaines de Hiva Oa sont Paul Gauguin et Jacques Brel, ses célébrités originelles sont ses statues tiki, parmi les plus belles du Pacifique Sud. La meilleure façon de les voir est de faire un voyage en voiture d’Atuona à Lipona, une route panoramique qui vous emmène à travers un arrière-pays sauvage de petits hameaux et de vallées profondes. La route commence par le « tiki souriant », une statue solitaire au cœur d’une forêt tropicale qui semble venir de l’espace avec un sourire sur le visage. Un peu plus loin, vous arriverez au site archéologique de Puamau. Cet ancien temple abrite d’étranges figures de pierre et le plus grand tiki de Polynésie française, qui s’élève à près de 2,5 mètres de haut.

Faire une randonée sur l’île de Nuku Hiva

Sur l’île de Nuku Hiva, tout commence par une courte randonnée à travers une épaisse forêt de manguiers. Lorsque vous aurez fini de grignoter, faites le dernier effort pour atteindre la ligne de crête et apercevoir pour la première fois la baie d’Anaho. C’est sans doute l’un des plus beaux sites des Marquises, une baie parfaite, une infinité de cocotiers et peut-être un ou deux yachts amarrés dans les eaux calmes. Aussi joli que cela puisse être, descendez jusqu’à la plage, dites bonjour aux quelques familles qui habitent ici, et allez faire trempette dans l’eau. Si vous avez envie de plus d’aventure, faites une randonnée jusqu’à la baie voisine de Ha’atuatua.

Toujours sur l’île de Nuku Hiva, la journée passée dans la vallée de Hakaui sera l’une des plus mémorables de votre aventure polynésienne. Après une courte mais agitée promenade en bateau depuis Taiohae, la baie abritée d’Hakatea vous accueille avec sa crête infinie de falaises de basalte déchiquetées. L’étroite vallée d’Hakaui, recouverte de cocotiers, cache la cascade de Vaipo, la plus haute de Polynésie française et le but de la journée. En chemin, vous rencontrerez une myriade d’arbres fruitiers et des vestiges de l’ancienne colonie. De retour de la cascade, un déjeuner avec les habitants vous attend avant de laisser la vallée retourner à son état normal d’isolement.

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